Opiniones

Experimento COVID-19: cómo gestionar el retorno al trabajo de los laboratorios

Tres consideraciones para el Laboratorio de Ciencias Biomédicas post-COVID-19

05 de mayo de 2020

La industria de las ciencias de la vida se enfrenta a una amplia gama de efectos económicos y en el lugar de trabajo de la pandemia COVID-19. El nuevo coronavirus ha acelerado la actividad dentro de la terapéutica en laboratorios de todo el mundo. Los actores globales y las pequeñas empresas emergentes están persiguiendo una vacuna relacionada con COVID, mientras gestionan las terapias en su cartera existente. Las empresas de ciencias de la vida están todas comprometidas, luchando contra un objetivo a corto plazo de encontrar diagnósticos más abundantes y métodos de identificación y prevención de enfermedades.

Avanzar en la medicina durante una pandemia es un ascenso heroico. Muchos laboratorios de ciencias de la vida han continuado operando a una densidad y escala muy reducidas, ya que su trabajo implica estudios en curso y, en algunos casos, organismos vivos. Los laboratorios de investigación se han visto obligados a tomar precauciones aún mayores, incluyendo la modificación de los procedimientos para proteger a su fuerza de trabajo. Y a medida que más científicos comienzan a regresar al trabajo, solo aumenta la necesidad de seguridad. Con las opciones de tratamiento limitadas de COVID-19 y la incertidumbre en torno al desarrollo de vacunas, la planificación a largo plazo es cada vez más crítica para mantener la productividad.

El Acto CARES proporciona una asistencia significativa para la industria de las ciencias de la vida de los Estados Unidos, incluyendo el esfuerzo de la FDA (La Agencia de Medicamentos y Alimentación) para acelerar $ 11 mil millones en fondos para el desarrollo, producción y fabricación de vacunas, terapéuticas y diagnósticos COVID-19. La financiación de CARES sin duda permitirá a los laboratorios de investigación aprovechar a sus mejores equipos en los esfuerzos de combate de enfermedades, pero esa ola inicial puede no ser suficiente. La mayor parte de los recursos destinados a investigación y desarrollo (I+D), proyectos de capital, y el capital de operaciones en curso proviene de capital de riesgo y fondos de capital privado que son variables e inciertas.

Una forma en que las ciencias de la vida pueden enfrentar limitaciones de capital es mirar su gestión de bienes raíces comerciales (CRE) y las instalaciones para ayudar a reducir los costos operativos y ayudar a la planificación de la continuidad. Teniendo esto en cuenta, hay tres consideraciones clave para el laboratorio post-COVID-19:

1.       Aproveche los datos para la planificación del espacio y el distanciamiento social

Los laboratorios ya están bien equipados para cumplir con los requisitos de seguridad mejorados, ya que normalmente operan con estrictas directrices de higiene (lavado de manos) y EPI (abrigos de laboratorio, guantes, gafas, etc.) Los laboratorios de investigación también tienden a ser menos densos que el espacio de oficinas tradicional, lo que es positivo para limitar la contaminación. Como todos los lugares de trabajo, el distanciamiento social dentro del entorno de laboratorio se convertirá en una necesidad. Comprender las tasas de utilización de cada componente del espacio de laboratorio es clave para implementar recursos de manera eficiente.

Dado que muchos científicos suelen trabajar codo a codo en bancos, esto requerirá un poco de ingenio logístico. La rotación de personal está actualmente en uso en muchos laboratorios, pero tiene límites naturales con respecto a la productividad. Los planes estratégicos de ocupación o espacio, priorizados en función del impacto empresarial, serán esenciales. Además, establezca criterios para proyectos que puedan diferirse a un periodo de 90 a 120 días.

Se requerirán planos de distanciamiento social apropiados que reflejen la demanda de espacio de los empleados antes de que una vacuna esté ampliamente disponible. Las empresas de ciencias de la vida deberían crear planes espaciales con datos de utilización que equilibren las directrices epidemiológicas y los niveles de confort de los empleados. En el otro lado del espectro, las medidas de distanciamiento social podrían aumentar las necesidades de espacio para las empresas en condiciones de expandirse. Los contratos de arrendamiento más cortos y flexibles se pueden hacer más populares para permitir un aumento y reducción rápidos a medida que cambian las condiciones.

2.       Agregue nuevos protocolos para una mayor calidad y seguridad

El laboratorio posterior a COVID requerirá un aumento dramático en el enfoque en entornos de trabajo limpios y seguros. Cada empresa debe desarrollar nuevos procedimientos operativos estándar (SOPs) y políticas para optimizar la seguridad, la productividad y el bienestar. Esto requerirá capacitación del personal para adaptarse a las nuevas normas, comunicar las expectativas y garantizar el cumplimiento de los nuevos protocolos. Los recursos de conserjería deberán utilizarse de manera eficiente y efectiva varias veces al día. La calidad del aire y las operaciones de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) deberán ser monitoreadas y ejecutadas para limitar el riesgo de contagio. Los datos precisos y detallados de la tasa de utilización del plano serán esenciales para mantener los estándares de seguridad. También se pueden requerir controles de temperatura en los puntos de entrada para evitar que el contagio ingrese al espacio de trabajo, y se deberá determinar un plan de acción en caso de que un empleado sea diagnosticado con COVID-19.

3.       La tecnología puede ser una gran herramienta para poner en funcionamiento un lugar de trabajo post-COVID-19

Las herramientas de planificación de la ocupación se pueden utilizar para gestionar de manera eficiente la implementación de la fuerza de trabajo utilizando datos de inicio de sesión y insignias de seguridad inalámbrica en tiempo real, así como datos de sensores de calor y movimiento. Estos datos pueden interpretar la actividad de utilización del espacio para evaluar las necesidades futuras y monitorear la actividad del edificio para garantizar el cumplimiento de los límites de capacidad pospandémicos. Los análisis predictivos pueden generar información basada en datos para ajustar el tamaño de la huella de su espacio, lo que generará ahorros significativos a lo largo del tiempo. La tecnología de construcción inteligente y los sensores de equipos inalámbricos pueden monitorear y administrar continuamente la calidad del aire interior para respaldar la salud, el bienestar y la productividad de los empleados. Los sistemas de construcción inteligentes se autoajustan automáticamente sin necesidad de ingenieros in situ, mejorando la eficiencia del edificio y reduciendo los costos de energía, lo que a su vez contribuye a reducir los gastos generales de operación.

Al considerar el regreso al trabajo, las compañías farmacéuticas, biotecnológicas y de dispositivos médicos deben tener una visión holística de su cartera y considerar una variedad de formas de reducir la exposición de CRE sin comprometer la funcionalidad del laboratorio. Además de los protocolos de administración de instalaciones más completos, la capacitación de la fuerza de trabajo de ciencias de la vida para que funcione de manera efectiva independientemente de la ubicación (dentro y fuera del sitio) definirá los laboratorios más exitosos. Las empresas de ciencias biológicas deben investigar cómo implementar mejor las tecnologías, las medidas de planificación espacial y la externalización de la gestión de instalaciones (FM) para reducir el gasto general y obligar contractualmente a los proveedores a ofrecer un nivel de servicio definido.

Todas las señales apuntan a un aumento en la demanda de espacio de las compañías de ciencias de la vida (después de una posible pausa a corto plazo). En estos tiempos difíciles, vale la pena recordar que el líder mundial de la investigación y las fortalezas industriales del sector de las ciencias de la vida no solo ayudarán a vencer la pandemia, sino que también proporcionarán las bases firmes sobre las cuales se reconstruirá la economía de los Estados Unidos.

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